icon-arrow icon-facebook icon-linkedin icon-mail icon-mail-company icon-phone icon-twitter icon-whatsapp icon-share icon-link icon-download icon-youtube icon-flickr icon-search icon-close icon-filter icon-round-close icon-vcard paper-plane icon-footprint icon-faq icon-maps Vimeo

Dark fibers onder de zeebodem

Of wij een geul van 160 meter lang, drie meter diep en zes meter breed wilden graven op het strand van Zandvoort, zodat er een zeekabel tussen Nederland en Engeland kon worden aangelegd. Dit is normaal gesproken niet onze expertise. Maar voor een opdracht die zich eens in de twintig jaar aandient, gingen wij samen met Zayo de uitdaging maar wat graag aan.

Opdrachtgever
Zayo
Afmetingen
160m lang, 3m diep, 6m breed

Tussen de paviljoens

De wens voor een nieuwe zeekabel ontstond zo’n 5 jaar geleden, vertelt Rodger Plaggenborg, OSP Specialist bij Zayo. ‘In 1998 is de eerste zeekabel tussen Zandvoort en Lowestoft aangelegd, om grote bedrijven een optimale verbinding te geven. De kabel werd opgeleverd met 48 vezels, er was dus ruimte voor 48 klanten. In die tijd was dat enorm veel, maar er gebeurt ook veel in 20 jaar. In 2017 werd duidelijk dat de dark fibers zo snel gingen dat er een extra kabel nodig was. Een dark fiber is een nog niet geactiveerde verbinding die is gereserveerd voor toekomstig gebruik. Als alle 48 vezels bezet zijn, heb je dus geen capaciteit meer en moet er aanvulling komen. Dat is al een uitdaging, want er is weinig plek op Zandvoort. Er staan bijvoorbeeld veel paviljoens en kleine strandhuisjes waar we niet onderdoor mochten gaan. Na het in beeld brengen van de ligging van de oude kabel en de locaties van de pijlers waarop een nieuw paviljoen gebouwd werd konden we bepalen waar de nieuwe kabel gelegd kon worden. Het vooronderzoek inclusief het onschadelijk maken van een bom uit de Tweede Wereldoorlog net voor de kust was tijdrovend, maar 1,5 jaar geleden konden we aan de slag.’

55799E29-C086-4C21-97D6-0E1B7967CE30_1_201_a.jpeg

Gestuurde boringen en diepe geulen

VolkerWessels Telecom werd in eerste instantie door Zayo gevraagd om een gestuurde boring uit te voeren en de oude kabel in beeld te brengen. Ook zorgden wij voor de begeleiding bij het aanbrengen van de nieuwe kabel. Maar hier stopte het niet. Projectmanager Arie-Jan Korevaar kreeg een nieuwe uitdaging voor zijn kiezen. ‘De kabel op het strand moet minimaal drie meter diep liggen, zodat strandbezoekers hem niet per ongeluk tegenkomen en beschadigen. De hoofdaannemer kon hier geen geschikte partij voor vinden, dus aan ons werd gevraagd om ook deze graafwerkzaamheden te begeleiden. Dit klinkt misschien als een geschikte klus voor ons, maar wij zijn voor onze dagelijkse werkzaamheden heel andere afmetingen gewend en graven vrijwel nooit op het strand. Bekisting, damwanden, ijzeren platen: hier zijn wij helemaal niet op ingericht. Uiteindelijk hebben we via zusterbedrijf V&SH een geschikte partij gevonden die het gewend is om grotere en diepere geulen te graven onder verantwoordelijkheid en regie van de Beach Master van de hoofdaannemer. Samen is het toch gelukt!’

De koppeling tussen Zandvoort en Lowestoft

Een kabel via zee koppelen tussen Nederland en Engeland, hoe werkt dat precies? Voor de kust van Zandvoort lag een schip met 4,5 kilometer kabel. Deze kabel werd via een lier die door duikers naar het schip werd gebracht naar het strand getrokken. In Engeland gebeurde precies hetzelfde. Beide strandkabels worden nu gekoppeld aan een zeekabel van maar liefst 200 kilometer die door de zee wordt getrokken. De klus is al complex genoeg door alle stappen die door diverse partijen, ook overzees, worden gezet. Maar door de locatie op het strand van Zandvoort bleven de uitdagingen zich aandienen. Aie-Jan: ‘Het leggen van de kabel zou eigenlijk in Q3 van 2021 plaatsvinden, maar dit was middenin het broedseizoen van vogels op zandbanken voor de kust.’ Rodger: ‘En dan was er eerst nog de Formule 1!’

2285F45F-27EB-4EA0-AD2E-9A9DCF181F35_1_201_a.jpeg

Een spannende tijdsdruk

Gelukkig kon de gestuurde boring tussen de manhole, een opslagcontainer voor kabels, op de zeedijk en het strand in december doorgaan. Eind maart mocht de kabel van zee aan land worden getrokken. Arie-Jan: ‘Maandag was de kick-off, en woensdag zouden we starten. Bleek dat het weer te slecht was. Windkracht 6, sneeuw en vriestemperaturen waardoor de duikers het water niet in konden. De start werd een paar dagen uitgesteld waardoor er in het weekeinde moest worden doorgewerkt. De tijdsdruk werd best spannend. 1 april begon het strandseizoen al en dan kun je niet met een grootschalig graafproject bezig zijn. Daarnaast moesten de werkzaamheden zo snel mogelijk worden afgerond, omdat het schip met de kabel zo kort mogelijk aan de kust mocht liggen. De kosten per dag zijn namelijk enorm. Alsof dat niet genoeg is, moet je rekening houden met eb en vloed en eigenaren van strandpaviljoens die niet willen dat je rond hun terrein gaat boren en graven. Het is essentieel om een goede verstandhouding te hebben, en dat lukte zeker. De kraanmachinisten, die loeihard werkten en lange dagen maakten, kregen van de strandtenteigenaren koffie en bitterballen. Dan weet je dat het goed zit.’

Een favoriet project

Alle brandjes werden op tijd geblust en de strandkabel lag op tijd klaar. Arie-Jan en Rodger hielden af en toe hun hart vast, maar kijken louter positief terug op deze ervaring en een nieuwe mooie samenwerking. Arie-Jan: ‘Ik heb veel projecten gedaan maar dit is mijn favoriet.’ Rodger zou een training hebben in Engeland, maar door alle vertragingen viel de uitvoering van dit unieke project precies in die week. ‘Die training moest maar even wachten, hier zou ik bij zijn!’