icon-arrow icon-facebook icon-linkedin icon-mail icon-mail-company icon-phone icon-twitter icon-whatsapp icon-share icon-link icon-download icon-instagram icon-youtube icon-flickr icon-search icon-close icon-filter icon-round-close icon-vcard paper-plane icon-footprint icon-faq icon-maps Vimeo

Een volledige lockdown in de offshore engineering

VolkerWessels Telecom werkt al twintig jaar samen met engineers in India. In 2007 werd gekozen voor een vaste leverancier. Onlangs vierden we een hoogtepunt, het 12,5 jarig jubileum van een strategisch partnerschap met Cyient. Niemand had kunnen voorspellen dat een zware beproeving slechts een paar maanden later zou volgen. Want wat doe je als corona uitbreekt, en in India een volledige lockdown, inclusief straatverbod, wordt afgekondigd?

Medewerkers India
300
Afstand Amersfoort - Hyderabad
7.353 km

Een succesvolle offshore operatie

Zo’n 300 Indiërs werken via Cyient voor VolkerWessels Telecom en haar zusterbedrijven. Zij zorgen onder meer voor de netwerkadministratie, het overzetten van data en de migratie naar nieuwe systemen. Volgens Director ECC Frans van Surksum en Manager Operations India Nico Melkert dragen meerdere factoren bij aan het succes van de operatie. Frans: ‘De vaardigheden van Indiase medewerkers op het gebied van engineering zijn enorm. Daarnaast zijn er voor ons voordelen op het gebied van schaalbaarheid en kosten. Maar ook Indiërs profiteren ervan. Denk hierbij aan de voorwaarden die horen bij het werken voor een Europees bedrijf. Uitmuntende Indiase collega’s werken inmiddels in Engeland, of bij ons in Nederland. Sommige zelfs al vijf jaar of langer. Wij kunnen hen niet missen, en zij willen hier evenmin weg.’

Medewerkers Cyient India2

Hyderabad als tweede thuis

Ieder kwartaal reizen er medewerkers van VWT of eindklanten naar India om Cyient en de collega’s te bezoeken. Inmiddels is het land een tweede thuis voor VWT, maar in eerste instantie is het even wennen. ‘Het hoofdkantoor van Cyient zit in Hyderabad, en daar kun je niet rechtstreeks op vliegen. Je bent dus altijd zo’n twintig uur onderweg, en de eerste indruk van India is heftig: de hitte, de stank, veel armoede en het verkeer. Maar je sluit het land en de mensen in het hart, en de samenwerking is geweldig. Indiërs zijn heel puur in het contact en prettig om mee te werken. We nemen ook wel eens klanten mee naar India, die willen vervolgens ook zo’n constructie of team opzetten.’

Binnen zes uur een totale lockdown

Het klinkt ideaal, en dat is het meestal ook. Maar als corona uitbreekt en landen verschillende maatregelen treffen, kan het pittig zijn om de operatie gaande te houden. Dit hebben Frans en Nico 24 maart ondervonden. Frans: ‘We hadden al diverse scenario’s uitgewerkt, maar omdat wij qua besmettingen flink voorliepen op India, dacht niemand dat het zo’n vaart zou lopen. Net voor het weekend riep de Indiase president Narendra Modi op om zoveel mogelijk thuis te blijven, en maandag werd een totale lockdown met een straatverbod afgekondigd. En deze ging zes uur later in! Waar normaliter 140 mensen een ochtenddienst zouden draaien, werden dit nu 23. Het effect hiervan werd direct duidelijk toen bleek dat de bussen niet naar de klanten konden omdat er vanuit India geen voorengineering was gedaan. We konden niet meer leveren. Ik zou het geen paniek noemen, maar we kregen het wel warm.’

Medewerkers Cyient India 3

Slagkracht binnen een week weer terug

Gelukkig diende zich snel een oplossing aan. Vanwege de grootte en goede politieke connecties van Cyient, mochten er werkplekken worden verplaatst naar woningen. Dit begon met kleine aantallen, maar inmiddels zijn er 180 mensen thuis aan de slag, voor nu voldoende. ‘Veel mensen huren een kleine kamer in Hyderabad, maar komen uit dorpen tot zo’n 800 kilometer verderop, en waren voor de lockdown huiswaarts gekeerd. Daarom was niet iedereen beschikbaar. We hebben bekeken wat de kritische lijnen zijn en hoeveel medewerkers hiervoor nodig zijn. De beschikbare collega’s werken ook in het weekend en vinden het geweldig om thuis aan de slag te zijn. Dit is in India, waar vooral in grote kantoortuinen wordt gewerkt, heel ongebruikelijk. Daarnaast worden er leuke initiatieven georganiseerd, zoals kleurwedstrijden voor de thuiszittende kinderen en een speciale videoboodschap van onze algemeen directeur Wido van de Mast. Dit wordt erg gewaardeerd. De lockdown is verlengd, maar ik schrik hier niet van en heb vertrouwen in de huidige operatie. We hebben onze slagkracht weer terug en zijn nu een voorbeeld geworden voor andere klanten van Cyient. Zij vragen nu om het ook ‘The Dutch way’ te doen!’